Sobre Grafeno, Investigación e Innovación…

5057399792_b88ae5b06b_z

El grafeno es un material fascinante, que tiene -y con razón- muy entretenida a la comunidad científica de diversos campos. Químicos, Físicos, Ingenieros, están frotándose las manos sobre las caractarísticas y las posibles aplicaciones de este nuevo material (no tan nuevo, porque se describe por primera vez en los años 30 del siglo pasado). El grafeno es un material de muchos superlativos: es el mejor conductor de la electricidad a temperatura ambiente y el material más duro jamás probado. También es un excelente conductor del calor, y es transparente y flexible

Hoy me ha llamado la atención este artículo sobre Investigación en Grafeno soportada por el gobierno de Reino Unido.

http://innovacion.ticbeat.com/26-millones-euros-investigar-grafeno/

Al hilo de este artículo me ha venido a la memoria un artículo que leí recientemente y sobre el que ya he escrito un post anterior. En el artículo del que hablo (“Investigación básica en las empresas”), se discute si es necesario que las empresas hagan o no una inversión en investigación básica. El ejemplo del Grafeno es un claro ejemplo de que invertir en determinados campos puede ser muy interesante para una empresa, que pasará probablemente de hacer investigación a lograr una innovación en poco tiempo.

¿Qué tiene el Grafeno de particular? Todo, su estructura, sus características fisico-químicas derivadas de su estructura, sus potenciales aplicaciones, su dificultad para conseguir lograrlo en grandes cantidades, el Premio Nobel otorgado en 2010, a André Geim y Konstantin Novoselov, da muestras claras del interés que hay en este material.

Se puede encontrar un montón de información sobre Grafeno ( ver p.ej http://www.technologyreview.es/read_article.aspx?id=36598http://www.technologyreview.com/video/414972/making-graphene/), sobre las aplicaciones que se le están buscando y porque se considera uno de los materiales con mayor potencial.

En el artículo que me ha llamado la atención de la financiación de la investigación de este producto, el dinero lo pone la administración pública, y pone dinero en grandes cantidades. La clave está en que el dinero se da a los más cualificados para realizar esa investigación (Cambridge, Imperial College…), y se busca invertir el dinero de los ciudadanos en campos que puedan dar un avance tecnológico importante y que por tanto puedan dar un ROI interesante en un periodo de tiempo razonable en forma de patentes, avances científicos y tecnológicos así como ciencia aplicada a la sociedad. Por lo que indica el artículo, el dinero se ha dado después de valorar cuales son los proyectos más interesantes, esto está muy bien dado que se van a encontrar con la competencia de otros gobiernos, y de fuertes empresas interesadas en las cualidades de este material. Esto va relativamente alineado con el post anterior en el que discutíamos si las empresas deben entrar en el campo de la investigación básica. Deben entrar las administraciones públicas a subvencionar lo que podría hacer perfectamente una empresa? Sería más interesante que los organismos públicos de investigación se enfocasen en las áreas en las que las empresas no entran por no ser rentables (p.ej enfermedades raras, mejores fuentes de enérgía, etc). las propiedades eléctricas del material, su transparencia y su dureza han sido aprovechadas por los ingenieros para desarrollar de todo, desde pantallas táctiles hasta células solares de materiales estructurales ligeros. Los investigadores de IBM están desarrollando matrices de transistores de grafeno que hacen morder el polvo a los transistores de silicio convencionales, y un grupo de Samsung está desarrollando electrodos impresos de grafeno para su uso en pantallas táctiles transparentes y flexibles.

En definitiva, me parece perfecto que se investige en Grafeno, y en nuevos materiales. La duda que me surge es quien debe pagar la fiesta…

Sobre Grafeno:

Anuncios