Sobre Galácticos de verdad…

En 2014 se ha hablado de muchas cosas, y ahora en estas fechas navideñas que nos gusta revisar quienes han sido los protagonistas del año, salen a relucir un tal Nicolás, que tenía muy buena maña para trabajar el networking, y personajes como folclóricas y toreros que entran en prisión por diferentes motivos, cantantes que no cantan por miedo a enfrentarse al día a día, y reyes que se van y otros que llegan a hacerse un hueco.

Pero en 2014, hubo una persona a la que la Sociedad Española quiso hacer un reconocimiento, y muestra de su grandeza es que prácticamente ha pasado desapercibido. Son innumerables los héroes, genios y personas sobresalientes que en este país nunca han sido reconocidos. Aquí siempre tenemos un cotilleo que contar y un derbi que ver por la tarde.

La persona a la que se ha reconocido este año su trayectoria es Avelino Cormá. Puestos a hablar de personas excepcionales, galácticos en toda regla -y no esos chicos que quedan tan bien en los anuncios de calzoncillos- Avelino Cormá cumple el perfil se mire por donde se mire.

Se le ha reconocido la trayectoria con la concesión del premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2014. Para muchos, un completo desconocido. Pero para los que alguna vez hemos oido hablar de él, un fenómeno de la naturaleza.

Invesitgador en la UPV-CSIC, autor de más de 120 patentes y más de 900 publicaciones, y reconocido químico que figura entre los 25 químicos más citados a nivel mundial, el Profesor Cormá, ha declarado que este premio es un reconocimiento a la Química Española, un premio a una labor callada y silenciosa que constantemente está realizando significativos avances, reconocidos por sus colegas internacionales.

El profesor Cormá, trabaja en catálisis heterogénea con nuevos materiales ensamblando materiales orgánicos e inorgánicos, en los que el tamaño de las cavidades y los poros de diferentes tamaños permiten aislar centros activos y crear entornos específicos que alteran la reactividad de las moléculas y permite conseguir una mayor selectividad de las reacciones químicas. El empleo de estos materiales y de la catálisis heterogénea tiene fuertes implicaciones para procesos industriales, para lograr menores emisiones en entornos industriales o en transporte.

http://www.rseq.org/blog/generales/item/418-avelino-corma-premio-príncipe-de-asturias-de-investigación-científica-y-técnica-2014

Al menos, en esta Sociedad, que en ocasiones olvida sus valores y no tiene nada claro hacia donde va, en esta ocasión no hemos esperado a su muerte para reconocerle un trabajo extraordinario. Somos un país en el que las medallas al mérito en el trabajo se conceden a tonadilleras, y salen en el telediario, pero premios como este pasan más desapercibidos. Y así es raro que desarrollemos una buena cantera de técnicos e investigadores que continúen haciéndonos avanzar. Y lo triste es que, cuando logramos que un joven apueste por  hacer carrera investigadora, y saque adelante con todas las penurias del mundo una tesis doctoral, le invitemos gentilmente a marcharse a investigar fuera de nuestras fronteras…Como dice Forges, …Señor…que País!!images

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Robots, y trabajo…

Se acaba el año 2012, y cuando todo el mundo anda preocupado con las elevadas tasas de desempleo que tenemos, especialmente en desempleo juvenil (que creo que se considera hasta los 25-30 años!!??), surgen artículos como este que dan que pensar.

http://www.newyorker.com/online/blogs/newsdesk/2012/12/will-robots-take-over-our-economy.html

Sustenta la teoría de que en un corto plazo de tiempo, gran parte de las profesiones que conocemos como tal desde hace cientos de años serán absorbidas por mano de obra “no humana”, o bien robots como los que conocemos de las películas o por herramientas virtuales que realizarán cálculos, gestionarán granjas, controlarán el tráfico, y nos llevarán de forma segura en nuestros desplazamientos. Además, en la mayor parte de análisis e intervenciones quirúrgicas de rutina, buena parte del trabajo se podrá realizar por robots, que analicen, intervengan, esterilicen etc.

Esto ya ha ocurrido antes, a principios del siglo XX gran parte de la población trabajaba, o dependía directamente del trabajo en el campo, cultivando, o criando animales. Poco a poco eso ha cambiado, y ahora gran parte de la producción se hace con medios mecánicos y un gran aporte de tecnología.

Visto así, la situación da un poco de miedo. Si en España nos hemos quedado descolgados porque dicen que volcamos nuestras aspiraciones en una industria de construcción de poco valor añadido (que seguro que se puede sustituir por robots en caso de que resurga…), si tenemos una generación muy preparada emigrando, y una gran bolsa de jóvenes que no se adaptan a los nuevos tiempos, y que no estudian ni trabajan y se limitan a esperar subsidios y ayudas, ¿como nos podría afectar esta suerte de Revolución Industrial?. Muy probablemente con el pie cambiado.
En un país en el que las ayudas de I+D+I (La I de innovación en mayúsculas por favor!) van cayendo a medida que se va cambiando de gobierno, sea quien sea el que gobierne, ¿como vamos a adaptarnos a esos nuevos tiempos?.

Algunos podrán pensar, “…eso a mi no me afecta, yo tengo un título universitario y un MBA!”. Pero esa amenaza es real para todos, trabajadores cualificados o trabajadores no cualificados porque un gran porcentaje de los trabajos como hoy los conocemos desaparecerán. Y en el artículo lo avisan, ni “White Collars” ni “Blue Collars” están a salvo de este cambio.

La buena noticia viene de que muy probablemente estos cambios darán lugar a nuevas profesiones que ahora mismo no podemos ni imaginar (algo que, por otra parte, ya está pasando, ¿o alguien sabía lo que era un Community Manager hace 15 años?). El ser humano seguirá siendo indispensable para determinadas tareas que requieran creatividad, flexibilidad, y que lleven a crear cosas nuevas (para lo que los ordenadores y robots no están programados).

Un tema interesante son los comentarios que se incluyen en el artículo sobre la necesidad de subirse a ese tren pronto. Dado que el que no disponga de tecnología, quedará -como ha ocurrido siempre- en clara desventaja con el que lo use de forma intensiva. Y así habrá países con incrementos rápidos de GDP porque disponen de tecnología que les hace más eficientes e innovadores. Poco a poco el hueco se cubrirá entre unos y otros a medida que los robots se extiendan y se reduzcan sus costes de implementación pero hasta que ocurra, se darán épocas de fuertes desigualdades.

Por lo tanto parece que en un futuro, los problemas con los puestos de trabajo seguirán existiendo, pero quizá derivados de otros factores (la introducción de robots, los cambios en el mercado de trabajo, la automatización de tareas). Esto ya se está viendo en los últimos años en las grandes industrias (automóvil, aeroespacial, telecomunicaciones), y nos va a obligar a reinventarnos constantemente buscando aportar el mayor valor añadido posible como trabajador, siendo creativo e innovador y adaptándonos a los nuevos tiempos. El problema es que a mí me va a pillar ya mayor y me da un poco de pereza…ya veremos. De momento, que se acabe 2012, y llegue 2013 con alguna buena noticia.

Sobre Grafeno, Investigación e Innovación…

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El grafeno es un material fascinante, que tiene -y con razón- muy entretenida a la comunidad científica de diversos campos. Químicos, Físicos, Ingenieros, están frotándose las manos sobre las caractarísticas y las posibles aplicaciones de este nuevo material (no tan nuevo, porque se describe por primera vez en los años 30 del siglo pasado). El grafeno es un material de muchos superlativos: es el mejor conductor de la electricidad a temperatura ambiente y el material más duro jamás probado. También es un excelente conductor del calor, y es transparente y flexible

Hoy me ha llamado la atención este artículo sobre Investigación en Grafeno soportada por el gobierno de Reino Unido.

http://innovacion.ticbeat.com/26-millones-euros-investigar-grafeno/

Al hilo de este artículo me ha venido a la memoria un artículo que leí recientemente y sobre el que ya he escrito un post anterior. En el artículo del que hablo (“Investigación básica en las empresas”), se discute si es necesario que las empresas hagan o no una inversión en investigación básica. El ejemplo del Grafeno es un claro ejemplo de que invertir en determinados campos puede ser muy interesante para una empresa, que pasará probablemente de hacer investigación a lograr una innovación en poco tiempo.

¿Qué tiene el Grafeno de particular? Todo, su estructura, sus características fisico-químicas derivadas de su estructura, sus potenciales aplicaciones, su dificultad para conseguir lograrlo en grandes cantidades, el Premio Nobel otorgado en 2010, a André Geim y Konstantin Novoselov, da muestras claras del interés que hay en este material.

Se puede encontrar un montón de información sobre Grafeno ( ver p.ej http://www.technologyreview.es/read_article.aspx?id=36598http://www.technologyreview.com/video/414972/making-graphene/), sobre las aplicaciones que se le están buscando y porque se considera uno de los materiales con mayor potencial.

En el artículo que me ha llamado la atención de la financiación de la investigación de este producto, el dinero lo pone la administración pública, y pone dinero en grandes cantidades. La clave está en que el dinero se da a los más cualificados para realizar esa investigación (Cambridge, Imperial College…), y se busca invertir el dinero de los ciudadanos en campos que puedan dar un avance tecnológico importante y que por tanto puedan dar un ROI interesante en un periodo de tiempo razonable en forma de patentes, avances científicos y tecnológicos así como ciencia aplicada a la sociedad. Por lo que indica el artículo, el dinero se ha dado después de valorar cuales son los proyectos más interesantes, esto está muy bien dado que se van a encontrar con la competencia de otros gobiernos, y de fuertes empresas interesadas en las cualidades de este material. Esto va relativamente alineado con el post anterior en el que discutíamos si las empresas deben entrar en el campo de la investigación básica. Deben entrar las administraciones públicas a subvencionar lo que podría hacer perfectamente una empresa? Sería más interesante que los organismos públicos de investigación se enfocasen en las áreas en las que las empresas no entran por no ser rentables (p.ej enfermedades raras, mejores fuentes de enérgía, etc). las propiedades eléctricas del material, su transparencia y su dureza han sido aprovechadas por los ingenieros para desarrollar de todo, desde pantallas táctiles hasta células solares de materiales estructurales ligeros. Los investigadores de IBM están desarrollando matrices de transistores de grafeno que hacen morder el polvo a los transistores de silicio convencionales, y un grupo de Samsung está desarrollando electrodos impresos de grafeno para su uso en pantallas táctiles transparentes y flexibles.

En definitiva, me parece perfecto que se investige en Grafeno, y en nuevos materiales. La duda que me surge es quien debe pagar la fiesta…

Sobre Grafeno:

“Management that is destructively critical when mistakes are made kills initiative. And it’s essential that we have many people with initiative if we are to continue to grow.”

Cita

Innovación en las cosas más insospechadas.

Hoy escuchando la radio, he oido una historia curiosa. Hace algunos años, sacaron del fondo del mar un submarino aleman hundido durante la II Guerra Mundial. Del interior del submarino sacaron un montón de útiles de la época, algunos en mejor y otros en peor estado. De entre las viandas que guardaba el capitán del submarino sacaron un par de cajas de champan francés. Pasado medio siglo bajo el agua, las características organolépticas del Champagne habían mejorado considerablemente, y el resultado era sorprendente. Se subastaron por un precio muy alto.

Hoy he oido, y ahora estoy investigando por internet sobre el tema, que hay empresas que están empleando un método de envejecimiento de vino, txacolí, Cava, Whisky y otras bebidas. Este método que emplean se basa en bodegas submarinas en condiciones controladas. Las corrientes marinas, la presión y la temperatura del entorno hacen el trabajo.

Los principales clientes de este tipo de bebidas están en el mercado asiático. La oferta es fuerte, y requiere que se encargue con tiempo el producto. Además, el precio que pagan por botella es considerablemente más alto que el que se paga por una botella envejecida de forma convencional.

Se puede ampliar información en el siguiente link.

http://www.bajoelaguafactory.com/laboratorio-submarino-envejecimiento-bebidas.html

Creo que en otros paises, como Chile, este tipo de envejecimiento ya se está dando desde hace algún tiempo.

La clave de esto, es algo que siempre me ha llamado poderosamente la atención. La Innovación no sólo es innovación en productos, no es inventar un nuevo artilugio, también es cambiar el paradigma establecido respecto al proceso con el que fabricamos, o la forma en que comercializamos lo fabricado. Si somos capaces de mirar la realidad desde otro ángulo, buscando caminos alternativos para hacer algo, en ocasiones el resultado es sorprendente.

Lo importante es ser capaz de mirar desde un ángulo diferente, y ser capaz de superar las piedras del camino. Porque eso tampoco es fácil, y dedicaremos algunos post más adelante a las complicaciones del proceso de Innovación.

Hola!!

Primera entrada de este blog, para dar la bienvenida a quien se quiera pasar por aquí. Si no viene nadie no pasa nada, el objetivo no es ese…es simplemente agrupar algunas ideas e informaciones que me parecen interesantes.
Si a alguien más le entretiene leer lo que escribo, es bienvenido, y sobre todo sus comentarios serán bien recibidos.

Pasa, pasa, estás en tu casa…
Saludos